內容簡介
 

「召喚」,是他與生俱來的天賦。
但他不知道,他召喚出力量,
卻也將召喚出邪惡……



他以為他會一直這樣平凡地活著,然後平凡地死掉,
沒想到意外發現的魔法天賦徹底改變了他的人生,
也將扭轉整個王國的命運……

打從一出生開始,弗萊徹的人生就是一連串的「別無選擇」:被父母遺棄在獸皮村外等死、當打鐵學徒、遭受村裡的惡霸狄卓克欺負……直到一個神秘的人皮卷軸改變了一切!

這是一個前線老兵送給他的禮物,只要唸出裡面的咒語,就能執行「召喚」的魔法。問題是魔法天賦屬於貴族專有,不可能存在於平民的血統中,但弗萊徹還是抱著姑且一試的心態,趁夜在杳無人跡的墓園裡「做實驗」,沒想到竟然真的召喚出一隻火魔怪!牠幫弗萊徹擊退了想傷害他的狄卓克,卻也因此讓他背上殺人未遂的罪名,不得不連夜逃離獸皮村。

逃亡的路上,弗萊徹遇見了獨眼軍官艾圖若斯。艾圖若斯是專門訓練召喚師的「風坎茲學院」的教官,這所學校匯集了全國各地有魔法能力的精英,經過嚴格訓練後投入戰場,在與「半獸人」的戰爭中為人類而戰。

透過艾圖若斯的推薦,弗萊徹順利入學,並和矮人族的奧斯羅以及精靈族的公主希兒瓦結為好友。他們每個人都操縱著擁有不同能力的魔怪,但在與半獸人決戰之前,他們得先通過「年度大賽」的考驗,而在強敵環伺的賽場上,最後的勝利者,只能有一個……


試讀心得


一個父母不詳又被惡霸狄卓克欺負的佛萊徹,在一次機會下得到了召喚師的書,抱著嘗試心態的他唸出書裡人皮卷軸上的咒語,竟召喚出魔怪,並因魔怪為了保護他而傷了狄卓克意外中逃離了獸皮村,途中遇見了艾圖若斯進而有機會進入風坎茲學院,接受訓練成為召喚師軍官,只是過程並沒有那麼簡單……

《召喚師》是一個有趣又有魅力的小說,極具娛樂性,如《哈利波特》是一個召喚師成長的故事,就像被阿姨、姨丈欺負的波特,弗萊徹更悲慘身世不明,又被同村有權勢的狄卓克欺凌,因為與他們發生爭執,為了躲避追捕,逃到更為寬廣的外面世界,面對未知的狀況他必須自行摸索,且面對的各種危險與謀算也提高。

因此他運用自己的智慧度過每一次遇到的困境,都有引人繼續看下去的慾望,忍不住一頁翻過一頁不想停手,迫不及待知道主角後面又會遇到甚麼狀況,又會遇到甚麼新奇的人、事、物。

原本以為佛萊徹的朋友會像哈利波特、榮恩與妙麗人類三人小組,不過書中則是各有不同族群的人,除了人類還有精靈與矮人,而也因他的正直、善良和勇敢,讓他不吝出手相助贏得了他們的友情,更建立了三族互相接受、包容的關係。

另外,故事裡面融入許多問題層面,隱含了些寓意,種族間的敵視、貧富貴賤以及個人價值等。站在金字塔頂端和底層享有的資源、重視程度及待遇大不相同,也養成了他們目中無人的自大態度,而貴族佔盡優勢讓他們在起跑點就不相同,在比賽中的不公平狀況頻頻,讓人恨得牙癢癢,只能期待主角這群可以用實力打敗他們。

此外,在賽前練習中,因受到挑釁而疏遠弗萊徹的洛瑞和吉娜薇,我能理解他們的想法、感受,因為這也是在學生中常會出現的競爭力不足而產生的自卑心理,有人會選擇攻擊對方就像分歧者、也有的會逐漸疏遠眼不見為淨,雖然各自立場不同,作法也不完美,但誰也不能否定對方的選擇,不過還是希望在續集他們能和好,而不是繼續疏遠。

還有故事設定有四個種族,三族雖以半獸人為主要敵人,看似漸漸改善的友善接納對方,但在私下的相處中不管是明的還是暗的仍充滿種族歧視,甚至加以利用只為私利,也或許還有更大的陰謀,就如同真實世界,差異的念頭還是深耕在腦裡,以致在言語或行為上的嘲諷欺侮,我想除非心裡真正接受對方,不然那道界線永遠存在,無法跨越,真正消除這樣的偏見。


作者塔蘭‧馬薩魯在介紹中提到他受到《哈利波特》、《魔戒》與《神奇寶貝》的影響,而從作品中的確看得出它們的影子,不過《召喚師》則將它們揉合,創出一個新穎的世界,讓人忍不住沉醉在他筆下的世界。

雖說沒有看過上述的小說,充其量也只看過《哈利波特》的電影,但這是第一次真的看到作者受到某部小說影響而寫下讓我喜愛的故事,使我想真正回頭去看到底是什麼樣的作品才能啟發新的故事呢。

而即便已有許多相似的青少年小說,《召喚師》仍是一個過之而無不及的迷人故事,裡面有許多動作的場面,期待它能影像化,肯定非常精彩。結尾停在一個耐人尋味的地方,我的問題只有一個,下一集甚麼時候會出版呢!


感謝皇冠提供試讀機會!


The Inquisition (Summoner, #2)The Battlemage (The Summoner, #3)Origins (Summoner #0.5)



 

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BO

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